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猫对甜食的漠不关心

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来自Monell化学感官中心的科学家与来自沃尔特姆斯宠物营养中心的科学家合作报告说,编码部分哺乳动物甜味受体的基因中的缺陷可以说明猫对糖和其他甜食。

猫主人早已认识到,与大多数哺乳动物不同,家猫对甜味食品一律不感兴趣。根据莫奈尔在20世纪70年代进行的一项早期研究,对狮子,老虎,豹子和美洲虎等野生动物也同样表现出对甜食的漠不关心。

“这种行为的一个可能的解释是猫科动物由于其甜味受体有缺陷而不能检测到甜味化合物如糖和高甜度甜味剂”,Monell分子遗传学家,第一作者,目前的研究。 “因此,一个显而易见的地方就是编码甜味受体的基因。”

哺乳动物的甜味受体由两个蛋白质亚基组成,分别称为T1R2和T1R3。每个都由一个单独的基因编码。研究人员在2005年7月首次发表的PLoS(公共科学图书馆)遗传学报告中指出,家猫中编码T1R2蛋白的基因存在缺陷。

Monell的研究人员也发现了老虎和猎豹相同的基因缺陷,表明它在整个猫科动物中是很常见的。 Li说:“这种基因被称为假基因,有点像分子化石。 “据推测,它曾经编码过一种功能性蛋白质,但不再是这样。”

Li解释说:“基因包含的信号表明给定蛋白质的氨基酸序列信息的起点和终点。我们在编码猫的T1R2的基因中发现了247个碱基对的缺失。作为删除的结果,停止点被移动。 T1R2蛋白不能与T1R3结合,形成一种工作甜味受体“

”我们的结果说明了这样一个共同的观察,即猫与猫的主人住在一个​​不同的感官世界中“,Véronique沃尔瑟姆中心全球饲养行为研究项目主任Legrand-Defretin博士。 “沃尔瑟姆认为理解这些猫的独特特性是非常重要的,这样才能制作出不仅享受而且满足其独特的营养需求的食物。”

平行研究表明,缺陷是特异于编码T1R2的基因的蛋白质,因为编码猫T1R3蛋白质的基因与其他哺乳动物中发现的基因相似,似乎表达完整的功能性蛋白质。

研究结果表明遗传影响的味道在食物选择,因此对营养的主要作用。资深作者,内蒙古生物物理学家约瑟夫·G·布兰德(Joseph G. Brand)博士说:“无功能的甜味受体提供了一个分子解释,说明为什么猫对糖果没有亲和力。 “超越这个优雅的解释,人们可以考虑到这个分子变化对猫食肉类行为演化的重要性。”

“我们还不知道的是 - 先来的:食肉行为还是失去T1R2蛋白?关于这个基因,这是一个使用它还是失去它的情况?“

品牌继续说:”从营养角度来说,因为在野外猫吃的碳水化合物很少,所以它一直在消耗高蛋白饮食。也许这只猫可以教给我们一些主要限制蛋白质的饮食的生理和代谢后果。“

数据将在9月份在华盛顿特区举行的沃尔特姆国际营养科学研讨会上展示,动物营养。

来自莫内尔化学感官中心



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